Renaixement del Western Swing

Primer cap de setmana d’estiu de l’any 2024, cap de setmana llarg i on les festes de la revetlla i dies de vacances deixen en segon terme els esdeveniments relacionats amb la moto.

Però una escapadeta sempre es pot fer, i des de Rocky Motard Ponent et portem una mica de música per amenitzar la ruta, aquesta vegada amb un toc de swing amb base de country.

Musicalment, el Western Swing Revival difereix poc del propi western swing: segueix sent la mateixa barreja alegre i eclèctica de jazz de grans bandes, cançons country i melodies pop que va convertir el gènere en un dels estils musicals més populars dels anys 40.

El revival del western swing simplement marca el moment en què el gènere es va reafirmar com a part del corrent principal del país. Després de la Segona Guerra Mundial, el western swing va perdre lentament la seva base de fans a mesura que el honky tonk i el country-pop van guanyar el públic del country.

A principis dels anys 70, el gènere va reaparèixer gràcies a la dedicació de Merle Haggard i Asleep at the Wheel, dos artistes que van incorporar el western swing al seu so i van tornar la música al cim de les llistes country.

Al llarg dels anys 70, 80 i 90, el renaixement del western swing es va mantenir, de tant en tant introduint un o dos èxits a les llistes.

I la llista de Spotify:

Via: AllMusic

Western Swing

Direcció al mes de juny, l’estiu i el temps en que es fan potser més km en moto. Donem la benvinguda al mes amb l’animat subgènere del country i precursor del R&R: Western Swing.

Western Swing era la forma més eclèctica de música country i, en la seva diversitat, va preparar l’escenari per al rock & roll.

Basat en la música tradicional de bandes de corda, el Western Swing també va incorporar melodies pop tradicionals, improvisació de jazz, blues i folk, creant una forma de música americana molt entretinguda i eclèctica.

Bob Wills i Milton Brown van popularitzar el gènere als anys 30, i Wills es va fer conegut com el pare del gènere, ja que va romandre popular durant diverses dècades, durant les quals va tenir una notable sèrie de singles d’èxit.

Tot i que de vegades es va esvair de la vista, el Western Swing es va mantenir popular al llarg del segle XX, de tant en tant va experimentar augments de popularitat, com ara a principis dels anys 70 i principis dels 90.

I com quasi cada setmana, la llista de Spotify de Rocky Motard Ponent:

Via: Allmusic

Country Tradicional

Sortim de ruta “a lo grande”, amb country tradicional i amb un somriure a la cara. No hi ha ni motius per fer-ho ni excuses per no fer-ho!!

Traditional Country és un terme nebulós: pot referir-se a qualsevol cosa, des de les cançons senzilles de Roy Acuff fins a l’electrificada honky tonk de Johnny Paycheck, però el nom evoca un so específic, és a dir, la tradició de llarga durada de cançons senzilles de country presentades amb senzillesa, instrumentació i un toc diferent.

L’era del country tradicional no va començar fins a finals dels anys 20, quan Jimmie Rodgers es va convertir en la primera estrella nacional de la música country.

Rodgers va portar la música antigament rural a l’era industrial racionalitzant la música i les lletres; en el procés, va convertir el gènere en una propietat comercial viable.

Després de l’èxit de Rodgers, la música antiga es va esvair en popularitat i va néixer el country tradicional. Durant els propers 40 anys, la major part de la música country va caure sota el paraigua tradicional del country, independentment de si es tractava de la música de ball de la big band del swing occidental o del roadhouse honky tonk.

La majoria dels artistes populars dels anys 30 i 40 -Acuff, Eddy Arnold, Ernest Tubb, Hank Williams- es van convertir en la fundació del Grand Ole Opry, una emissió setmanal de ràdio que es va convertir en la paraula definitiva de la música country.

Aquesta generació de músics va inspirar a tots els artistes que van sorgir en les dues dècades següents, que van donar el seu propi gir al country tradicional.

Després de l’aparició del rock & roll, la música country va començar a incorporar més tècniques de producció pop, i tot i que aquest so de Nashville era més suau que la música dels anys 40 i principis dels 50, encara s’ajustava a les convencions del country tradicional.

Durant els anys 60, el country mainstream va tenir progressivament més influència pop, però el country tradicional es va mantenir fort fins a principis dels anys 70, quan el country-pop es va convertir en la forma dominant de música country.

Molts fans del country es van dirigir cap als sons més durs del country progressiu i el country outlaw, però la majoria de l’audiència del country va continuar escoltant country-pop, sobretot perquè cantants de country tradicionals com George Jones, Conway Twitty i Loretta Lynn s’havien girat cap a aquest subgènere.

A finals dels anys 70, la majoria dels nous cantants country es van criar amb country-pop o pop/rock i, en conseqüència, el regnat del country tradicional va arribar a la seva fi.

A mitjans dels anys 80, va sorgir una onada de cantants de nova tradició com George Strait, però la seva música tendeix a estar influenciada també pels contemporanis, fent que el moviment sigui tant una evolució com un renaixement.

Llista de Spotify per passejar-se en aquest subgènere tant ampli:

Via: AllMusic

Bluegrass Tradicional

Tradicional. Com ho és aquest cap de setmana de març. Una mica de tot, sol, pluja, vent, fred… i bluegrass. Ingredients per a la ruta en moto musical setmanal de Rocky Motard Ponent.

La música bluegrass va sorgir de la música tradicional de bandes de corda que va formar les arrels de la música country.

Als anys 40, la música country va començar a dividir-se en diferents direccions, ja que el honky tonk i el country-pop es van convertir en gèneres propis.

Un cert segment de músics country va continuar tocant música de corda tradicional. Liderats per Bill Monroe, aquests músics es van adherir a les cançons, estructures i convencions de les bandes de corda, però van fer que la música fos més ràpida, més dura i tècnicament més exigent. El resultat va ser bluegrass; el gènere va rebre el nom de la banda de suport de Bill Monroe, els Blue Grass Boys.

Després de la seva creació a mitjans dels anys 40, el bluegrass no va canviar durant gairebé 20 anys. A finals dels anys 60, una sèrie de grups de bluegrass van començar a expandir les possibilitats del gènere, per a disgust de molts dels artistes més populars de la música i dels fans dedicats.

En conseqüència, la nova raça de grups de bluegrass es va batejar com a bluegrass progressiu, mentre que els que s’adhereixen a l’herència de la música van ser etiquetats com a Bluegrass tradicional.

Durant les tres dècades següents, el bluegrass progressiu va canviar amb freqüència, mentre que el so del bluegrass tradicional mai va variar.

Via: AllMusic

Bandes de Corda

Acabant la ruta del dissabte però encara a mitja ruta del cap de setmana, així ens trobem ara amb la música que ens acompanyarà la resta de ruta en moto. Un country bàsic i tradicional.

Amb la seva intricada interacció instrumental i els seus ritmes de conducció, les bandes de corda eren el subgènere més distintiu del country d’època.

Tot i que tots els artistes antics es recolzaven amb instruments de corda, les bandes de corda eren notables perquè posaven èmfasi en la instrumentació, no en els cantants.

La popularitat de les bandes de corda es va esvair als anys 30 després que Jimmie Rodgers i la Carter Family es van convertir en les primeres estrelles del country, però els grups van proporcionar la base per als sons més durs del bluegrass a finals dels anys 40.

La teva llista de Spotify:

Via: AllMusic

Square Dance

Poca visió des de Ponet. Boira màxima mentre en altres indrets el sol fa pujar temperatures. Doncs una llista curta per un cap de setmana curt.

En els dies anteriors a la Segona Guerra Mundial, els Square Dances eren una de les principals trobades socials per als nord-americans rurals. En aquests balls comunitaris, sovint es tocava swing occidental i country tradicional uptempo; tot estava dissenyat per fer ballar els clients.

En els anys posteriors a la Segona Guerra Mundial, el Square Dance va perdre la seva popularitat, ja que els honky tonks es van convertir en un lloc de trobada preferit.

El square dance va sobreviure com una forma nostàlgica, i la música que es tocava en aquests balls era essencialment la mateixa que abans, però com el seu equivalent de jazz, Dixieland, estava desproveït de cap innovació: era un exercici estilístic. A diferència de Dixieland, on van florir músics i estilistes genuïnament talentosos, el square dance va servir bàsicament com a funció, sense oferir als músics cap lloc on mostrar les seves habilitats.

Com a resultat, sempre que el square dance assolí rècord, en general era genèric, i només estava disponible en àlbums on els músics no estaven acreditats.

Via: AllMusic

Antic

Música per aquest cap de setmana, l’últim de les festes de Nadal, i que potser ens deixarà un diumenge fred però per sortir a rodar ja en aquest any nou 2024. Recordeu que diumenge estarà obert Rocky Motard Ponent.

Old-Timey (o old-time) es refereix a la forma de música country més antiga mai gravada.

La música country es va gravar per primera vegada a principis dels anys 20, i el seu estil i so s’havien mantingut constants des del 1800.

Tot i que abastava una sèrie d’influències diferents, les arrels de la música es trobaven en cançons populars britàniques, que es tocaven amb instruments de corda, com el violí.

A finals del 1800, els nord-americans rurals havien començat a tocar les cançons populars amb guitarres espanyoles i banjos africans també, afegint altres instruments (dobro, baix, washboards) a la barreja.

Durant la dècada de 1900, aquesta música folk country va afegir algunes influències contemporànies, especialment el blues i la comèdia de vodevil.

Aquesta fusió rural eclèctica va ser el so de la música country durant els anys 20, i s’identificaria per sempre com a country de “vells temps”, perquè era la música que evocava les arrels del país.

Tot i que la música va començar a evolucionar als anys 30, a mesura que Jimmie Rodgers va introduir el country a l’era industrial, hi va haver grups que van actuar en temps vell fins a finals de segle, sovint sense canviar les convencions del gènere.

Un dels principals estils de l’antiguitat va ser el bluegrass, que es va desenvolupar a finals dels anys 40 com a reacció a la modernització creixent de la música country.

La nostra llista de Spotify per a tu.

Via: AllMusic

Jug Band

Country o blues? Això ens preguntarem escoltant la música que avui em triat, i és que tot té unes arrels i es comparteix més del que sembla.

Tot i que la música de jug band s’associa sovint amb les tradicions populars dels Apalatxes rurals, predominantment blancs, en realitat va ser interpretada sobretot per afroamericans a les zones urbanes.

Les jug bands van unir el folk dels Apalatxes amb el blues, el ragtime i el jazz molt primerenc; són més coneguts, és clar, per la seva novedosa instrumentació de bricolatge.

El càntir (jug) en qüestió sol ser un càntir de whisky, i un intèrpret bufava per la boca del càntir per produir tons en el registre de baix. Les bandes de gerres normalment presentaven almenys un instrument de corda de la tradició dels Apalatxes (guitarra, banjo i/o violí) i utilitzaven una gran varietat d’objectes domèstics quotidians i fàcilment disponibles per a l’acompanyament rítmic.

Els més habituals eren la taula de rentar (els llistons es copejaven i es fregaven d’una manera anàloga a un tambor) i el baix de banyera metàl·lica, que normalment anava equipat amb una escombra i un estenedor que produïen els sons.

Altres possibles instruments de percussió inclouen culleres, galledes de tripa, ossos i fulles de serra; L’acompanyament melòdic addicional podria haver inclòs una harmònica, un kazoo o fins i tot una pinta i un paper de seda, el que fos disponible i econòmic, realment.

La música de jug band es va originar a Louisville, Kentucky a l’alba de la dècada de 1900, però va trobar la seva major popularitat a Memphis, Tennessee durant els anys 10 i 20, i finalment es va estendre a Ohio i Carolina del Nord.

Donada la jugabilitat inherent de la instrumentació, la música de la jug band era, en conseqüència, informal, espontània, sovint humorística i rítmicament rítmica.

Les bandes més importants inclouen Memphis Jug Band, Gus Cannon’s Jug Stompers i Earl McDonald’s Dixieland Jug Blowers. La moda de les bandes de gerres regionals havia passat en gran part als anys 30, però el moviment de skiffle britànic dels anys 50 i el renaixement del folk nord-americà de principis dels 60 van aportar una apreciació renovada de l’estil.

Els intèrprets conservacionistes de bon humor com la Jim Kweskin Jug Band i l’Even Dozen Jug Band van sorgir als Estats Units; a més, els membres tant de Grateful Dead com de Lovin’ Spoonful van començar a tocar música de jug band.

La llista setmanal per a rodar amb el solet d’aquest cap de setmana:

Via: AllMusic

Country Instrumental

Aquesta setmana i per veure que sí que hi ha notables diferencies entre els subgèneres del country, dedicarem una llista al Country Instrumental.

Instrumental Country és exactament el que diu que és: qualsevol forma de country, des del tradicional honky tonk fins al country-rock, interpretat estrictament instrumentalment i sense cap veu.

La llista de Rocky Motard Ponent a Spotify:

Via: AllMusic

Cowboy

Amb el possible trasbals provocat pel retorn a la feina o a l’escola, ara ficarem unes notes musicals que ens facin anar al trot pausadament en les nostres muntures.

La Cowboy Music es va transmetre originalment a partir del genuí Old West, el seu repertori consisteix en cançons cantades a l’aire lliure per passar el temps en els trasllats de bestiar.

Aquesta tradició va continuar molt després que el seu estil de vida acompanyant gairebé hagués desaparegut, ja que la mitologia dels vaquers encara tenia una fascinació per a molts.

Aquesta fascinació va donar lloc a la producció d’innombrables pel·lícules de vaquers, i amb aquestes pel·lícules es va produir un renaixement de l’interès per la música de vaquers.

De fet, no va ser tant un renaixement com una gana de més mitologia: cantants/actors com Roy Rogers i Gene Autry es van basar molt més en noves composicions que evocaven temes similars de la vida dels vaquers.

Les actuacions i la producció de cançons de vaquer depenen en gran mesura del context, mentre que les cançons de pel·lícules s’enregistraven normalment amb orquestres modernes d’estil de banda sonora, grups antics com els Sons of the Pioneers es basaven en instruments acústics tradicionals i sense adorns.

Si bé és l’esperit de la música de vaquer, més que les cançons estàndard específiques, el que generalment ha sobreviscut a la música country, alguns artistes han intentat preservar la tradició i educar el seu públic sobre les cançons de vaquer autèntiques; Michael Martin Murphey es va convertir en una figura notable en aquests esforços durant els anys 90.

I acabem com sempre amb una llista al perfil de Spotify de Rocky Motard Ponent per a tu.

Via: AllMusic